美國商務部長駱家輝已獲總統歐巴馬提名出任駐中國大使。如獲參院同意,他將繼第一位華裔州長及第一位華裔商務部長之後,再拿下另一個第一:第一位華裔駐中國大使。


歐巴馬在宣佈提名的記者會上說,約100年前,駱家輝(Gary Locke)的祖父從中國大陸遠渡重洋到美國打工,100年後,駱家輝將代表美國出使中國,這是典型「美國夢」的寫照。


歐巴馬於2009年初提名駱家輝出任商務部長時,就曾如數家珍地向記者講述「1英里路走了100年」的故事,描述駱家輝的祖父如何於100年前,隻身從廣東台山漂洋過海,來到美國華盛頓州,在距離州長官邸不到1英里的一個家庭做僕役的故事。


歐巴馬說,駱家輝的祖父恐怕不曾夢想過,100年後他的孫子會成為1英里外州長官邸的主人。


駱家輝的祖父更不敢夢想,他的孫子有一天會代表美國出使中國。


駱家輝的祖父後來回廣東台山結婚,生下駱家輝的父親駱榮碩(James Locke),並於駱榮碩13歲時,舉家再度移民美國。


駱榮碩成年後,也回中國娶妻,再回美國。他後來從軍入伍,二次大戰時曾赴歐洲戰場,在巴頓將軍麾下參加諾曼地登陸之役。戰後配住軍人公寓,經營一家社區小雜貨店生意。


駱榮碩育有5名子女,駱家輝排行老二。5兄妹除一個妹妹嫁給日裔外,其餘都與華人結婚。


駱家輝於1950年生於西雅圖。他從小在家講台山話,到5歲還不會講英語,直到上小學後才開始學英文,由於家境貧窮,一路靠打工、助學貸款和獎學金完成學業。他力爭上游,先於1972年獲得耶魯大學政治學學士,再於1975年獲得波士頓大學法學學位。


駱家輝從政之路可謂一帆風順。他於取得法學學位後,歷任華盛頓州檢察官、州議員、全美最大郡之一的金恩郡(King County)郡長、華盛頓州長及商務部長等職。


駱家輝連任兩任州長,政績輝煌,8年任內將華盛頓州的失業率降到歷史新低,州民所得及企業利潤屢創新高。華盛頓州被評為全美管理最完善的5州之一。


駱家輝身為少數族裔,非常重視族群融合,反對種族歧視。他於2002年簽署一項重要法案,禁止華盛頓州各級政府的官方文件使用含有種族歧視意味的「東方人」(Oriental)字眼,規定一律使用亞裔(Asian)。
2003年1月,駱家輝代表民主黨批評布希總統的年度國情諮文,展現民主黨明日之星架勢。但他卻在政治行情炙手可熱之際,決定急流勇退,於2003年7月突然宣佈放棄競選唾手可得的第3任州長。


在宣佈棄選的記者會上,他說他深愛華盛頓州,卻也希望有更多時間陪妻子兒女,讓家人過正常的生活。


駱家輝的友人說,駱家輝對自己擔任州長帶給家人的不便感到抱歉。例如他的兒女出門須有隨扈保護,鄰居小孩不能來按電鈴問「艾蜜莉能不能出來玩?」


媒體報導,駱家輝決定離開政治的最主要原因,是顧慮到家人的安全。因為在州長任內陸續收到數百封威脅殺害他小孩的信函和電子郵件。


駱家輝在擔任州長期間,為推動華盛頓州與中國的貿易關係不遺餘力。總部設在華盛頓州的波音公司(Boeing)、微軟(Microsoft)及星巴克咖啡(Starbucks)都大幅開拓了中國市場。華盛頓州對中國出口成長1倍。中國成為華盛頓州的第3大貿易夥伴;美國對中國的出口,1/7來自華盛頓州。


  駱家輝並與中國領導人江澤民和胡錦濤建立友誼,華盛頓州並在廣州成立貿易辦事處。


2005年,駱家輝卸下州長職務,轉換跑道,加入知名的戴維斯律師事務所(Davis Wright Tremaine LLP),負責亞洲事務,協助美國公司維護在中國市場的利益。


2009年,駱家輝應歐巴馬邀請,出任商務部長。面對摩擦不斷的美中貿易,駱家輝憑藉擔任州長期間與中國打交道的經驗,對中國軟硬兼施。他曾裁定對中國進口的鋼網架課徵高達438%,及對汽車輪胎課徵35%的懲罰性關稅。也曾將中國乾淨能源產業列入301條款調查。


駱家輝日前接受媒體訪問時,對任內美中貿易的發展表示滿意。目前美國是中國的第1大出口市場和第3大進口來源;中國是美國最大進口來源及第3大出口市場。他對2010年美國對中國出口成長34%表示滿意,認為已朝歐巴馬提出的5年內增加出口1倍的目標,邁出一大步。


不過儘管美國對中國出口大幅成長,去年美國對中國的貿易逆差,仍創下2730億美元的歷史新高。


歐巴馬宣佈提名駱家輝出任駐中國大使後,美國政商界的反應良好,一般預料將順利獲得聯邦參議院的審查通過。


面對複雜的美中關係,駱家輝上任後恐怕不會有蜜月期。除了匯率、智慧財產權、貿易逆差等貿易問題待解外,如何說服中國在國際議題上與美國合作,將是嚴酷的挑戰。

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